Posted in: Danish

Tip til skrivestil

Translation of the original text by Raphael A. Finkel: http://www.cs.uky.edu/~raphael/writing.html

Teknisk skrivning skal være klar og kortfattet. Blomstrende formulering og komplicerede sætningsstrukturer fører til ulæselig prosa. Særligt rammende billeder og elegant konstruktion gør læsning til en fornøjelse. Her er en liste over forslag til god en stil.

Vær direkte og kraftfuld.

Enkelhed

Udtrykket “x kan betragtes som et y” erstattes bedst af “x er som et y”. Konstruktionen “det er x, der boltrer y” skal skrives som “x bolter y.” I samme retning, “vi henviser til x som boltrer y” bør være “vi siger, at x bolter y.”

Styrkelse

Abstrakte navneord og gerundiver er svagere end gerunds/participier, som igen er svagere end verber. Prøv at styrke svage konstruktioner. For eksempel bør “John så spisning af pizza” skrives som “John så dem spise pizza.” “Tilknytning til svin fører til snavs” bør være “Hvis du ligger ned med grise, står du op beskidte.”

Svage adjektiver og biord

Mange adjektiver og adverbier tilføjer lidt til følelsen af en sætning. Det er ofte klogt at fjerne adjektiverne “blotte”, “grundlæggende”, “væsentlige” og “større” og samt deres adverbielle former. Nogle adjektiver er reklamer uden substans. Medmindre du forklarer, hvad du mener, skal du ikke bruge ord som “avanceret”, “kraftfuld”, “sofistikeret”, “fleksibel” eller “speciel”.

Svage verber

Visse verber, især “lave”, “gør”, “er”, “kan” og “udføre”, bruges ofte i situationer, hvor der kan findes et meget bedre verbum. For eksempel, “Præsten gjorde en check efter angrende gjorde sin tilståelse” er bedst omarbejdet som “Præsten kontrolleres efter angrende tilstod.” Ligeledes bør “jeg kan ikke træffe en afgørelse på grundlag af et symptom” skrives som “jeg kan ikke basere en bestemmelse på et symptom,” eller endnu bedre, “jeg kan ikke bestemme det fra et symptom.” Hvis du opdager, at det meste af din betydning er i dine navneord, og meget lidt er i dine verber, bør du bruge stærkere verber. Et symptom er overdreven brug af “er” og “er”. På samme måde, hvis en handling sker, skal du ikke sige “A kan udføre B”; i stedet sige “A udfører B”.

Dobbelt negative

Fjern dobbelt negativer. Erstat “ikke ulig” med “svarende til”. Erstat “ikke anderledes end” med “ligner” eller “det samme som”. Det er nogle gange bedre at erstatte “ikke mindre end” med “større end eller lig med”, selvom udskiftningen er mere ord.

Registrer

Vær ikke for uformel. Undgå udtryk som “masser af” eller “smart”. Du bør være mere præcis og mere formel.

Selv tilråb

Modsig ikke dig selv inden for samme sætning, hvor du gør en positiv erklæring. Vent til en senere sætning.

Vær klar.
Anspændthed, humør og stemme

Anspændt: Brug nutid, medmindre der er overvældende behov for at bruge noget andet. Hvis det er nødvendigt, kan du bruge den perfekte anspændthed: “andre har vist”. Brug ikke simpel fortid: “andre viste”.

Humør: Brug vejledende i stedet for bydende (“x” eller “vi ser x” i stedet for “bemærk, at x” eller “husk, at x”), som tvinger læseren til at træffe nogle foranstaltninger. “x” faktisk viser sig at være stærkere i de fleste tilfælde. Undgå også “ville”; “er” er normalt bedre.

Prøv at undgå den passive stemme. Aktiv er klarere og mere direkte.

Latinske forkortelser

Det er ofte bedre at bruge “for eksempel” og “det vil sige” i stedet for “f.eks. og “dvs.”. Ligeledes “og så videre” er bedre end “osv.”.

Teknisk terminologi

Når du har indført en teknisk betegnelse for nogle koncepter, brug altid præcis det samme udtryk, hver gang du har brug for dette koncept. Introducer ikke synonymer med den eneste undtagelse, at du kan indføre en standardforkortelse. Det hjælper med at opmuntre udtrykket, når du definerer det, så læseren nemt kan finde definitionen.

Det, og som

Jeg finder det nyttigt at skelne mellem “det” og “hvilken”. Hvis den underordnede delsætning hjælper med at definere navneordet, det vil sige er vigtigt og ikke kunne fjernes, er det hensigtsmæssigt at bruge “det” og ikke bruge kommaer til at adskille delsætningen. Ofte fungerer ordet “det” som det direkte formål med den underordnede delsætning. I dette tilfælde kan ordet “det” ofte kasseres. Hvis den underordnede klausul tilføjer ekstra information af en ikke-definerende karakter, det vil sige, er parentetisk og kunne fjernes, er det hensigtsmæssigt at bruge “hvilken” og at adskille underklausulen med kommaer.

Demonstrative adjektiver

Ordene “dette”, “disse” og “det samme” kræver altid et navneord. Eksempel: “Dette resulterer i det samme” kunne skrives som “denne teknik resulterer i store besparelser.” Tilsvarende bør “det”, “det” og “de” altid have en klar forgænger.

Ordvalg

Prøv at vælge det mest specifikke ord, der dækker dit emne. For eksempel er “Welshman” mere specifik end “europæisk”, som er mere specifik end “person”, som er mere specifik end “pattedyr”.

Nogle specifikke forslag:

  • Forveksle ikke “juridiske” (i overensstemmelse med loven) med “gyldig” (i overensstemmelse med nogle begrænsninger).
  • Forveksle ikke “dens” (rethaverisk form for “det”) med “det er” (sammentrækning for “det er”).
  • Skriv “fordi” i stedet for “som”, hvis du viser en årsagssammenhæng.
  • Sig ikke “problem”, når du mener “vanskeligheder”.
  • Sig ikke “som sådan”, når du mener “derfor” eller “så”.
  • Skriv “forskellig fra” eller endda “anderledes end” i stedet for “anderledes end”, hvilket er uacceptabelt.
  • Brug ikke “mens” eller “i mellemtiden”, som placerer begivenheder i en tidslinje, til at betyde “men”, “dog”, “selv” eller “der henviser til”.

Sammenligninger
Sig ikke, at noget er “bedre”, “hurtigere” eller større på nogen måde, medmindre du udtrykkeligt angiver, hvad du sammenligner det med. For eksempel skal du ikke sige “Syntaksen på dette sprog gør det lettere at læse.”

Vær grammatisk.

Citater
Citater bør betragtes som parentetiske (selvom parenteserne kan være kantede parenteser), og skal være grammatisk adskilt fra sætningen.

Når du introducerer en idé, der er baseret på en andens arbejde, bør den reference, du nævner, være “primær”: den skal repræsentere den første offentliggjorte brug af denne idé, ikke en omtale af denne idé i en sekundær kilde som Wikipedia.

Flertalsformer
Visse ord fra græsk og latin har uregelmæssige flertal: kriterium → kriterier; medie → medie; datum → data. Ordet “data” som et enestående navneord vinder accept. De andre flertal bør aldrig bruges, hvor en enestående form ønskes.

Tegnsætning
Tegnsætning indledes aldrig med mellemrum, bortset fra bindestregen, som sandsynligvis alligevel bør undgås, og venstre parentes. Tegnsætning efterfølges altid af ét mellemrum, bortset fra venstre parentes, som ikke har mellemrum, punktummet i slutningen af en sætning, som har to mellemrum, og kolonet, som nogle gange har to mellemrum. Koloner efterfølges af to mellemrum og et stort bogstav, hvis det følgende er en delsætning. De efterfølges af et mellemrum og et lille bogstav ellers. En delsætning er en sætning eller et fragment, der har både emne og verbum. Uafhængige delsætninger i samme sætning adskilles af semikolon. (Eksempel: “Jeg kom til mine sanser; daggryet var steget.” ) Afhængige klausuler (dem, der introduceres af konjunktioner, f.eks. “siden”, “og” eller “men” ) introduceres af kommaer. Adskil ikke et kommas emne og verbum med et komma. Hvis citeret tekst skal slutte med tegnsætning, skal du placere tegnsætningen i anførselstegnene, medmindre den citerede tekst er et teknisk udtryk, og tegnsætningen må ikke forveksles som en del af dette udtryk. Sæt ikke tegnsætning i slutningen af en sektionsoverskrift, medmindre overskriften udgør en hel sætning.

Adjektiver med to ord
Adjektiver med to ord kræver en bindestreg mellem de to ord. Et biord efterfulgt af et tillægsord behøver ikke at have en bindestreg (men være konsistent). Placer aldrig en bindestreg mellem et tillægsord og dets navneord.

Artikler i nærheden af forkortelser
Hvis et koncept er forkortet, for eksempel AC for “forkortet koncept”, så når AC bruges som et navneord, det kræver ingen artikel, men når det bruges som et tillægsord, det kræver en artikel, hvis man ville være nødvendig uden AC. “AC” kræver f.eks. En overskrift, f.eks. Denne regel er naturlig for engelsktalende, men meget vanskelig for nogle andre.

Andre tip

Køreplaner
Du behøver ikke at sige, at afsnit 1 gør x, afsnit 2 viser y osv. Læseren kan henvise til indholdsfortegnelsen.

Med hensyn til
Udtrykket “i form af x” bør kun bruges, hvis x er et område af diskurs, der har udtryk (det vil sige et særligt ordforråd), og hvis følgende diskussion faktisk bruger disse udtryk. Jeg foretrækker at undgå sætningen helt.

Osv.
Lister bør ikke afsluttes med “osv.”. De fleste lister starter med “for eksempel”, så der er ingen mening i at angive, at der findes flere eksempler.

Verbum – navneord
Nogle navneord kan bruges som verber, som “at forestille sig en scene.” At lave navneord i verber kan imidlertid føre til hæslige barbarier. For eksempel, “vi har ikke mere plads til kontorfolk,” “hans tilstedeværelse påvirker os alvorligt,” og “til dialog med nogen.” Den samme diskussion gælder for adjektiver, der bruges som navneord, og mere generelt for ord, der bruges uhensigtsmæssigt. Et sådant misbrug er typisk for den bureaukratiske jargons forsætlige uklarhed.

Kønsbestemte stedord
Kønsbestemte stedord kan være vanskelige at fjerne, men indsatsen er umagen værd. Ofte kan “hans” eller “hende” erstattes af “den” eller “en personlig” eller “en person.”. Desværre lyder udskiftning med “en” mærkelig. At sige “han/ hun” eller at erstatte “mand” med “person” er stadig rist til de fleste læsere, selv om dette sprog bliver mere acceptabelt.

Metapotami (skiftende heste i midstream)
Prøv ikke at bryde parallelle strukturer ved at afvige fra syntaktisk parallelitet. Skriv for eksempel ikke: “Det virker godt, det lyder godt, og dets udseende er smukt.” Ligeledes skal du ikke skifte mellem aktiv og passiv, når du kan gøre to halvdele af en tanke svarer. For eksempel skal du ikke sige: “Malerihuse bevarer dem, og huse er også forskønnet af buskads.” I stedet siger: “Maleri huse bevarer dem og buskads forskønner dem.”

Parentetiske bemærkninger
Prøv at undgå parentetiske bemærkninger. Hvis de er værd at gøre, er de sandsynligvis værd at placere i regelmæssige sætninger.

Referencer
Alle interesserede i klar skrivning bør læse George Orwell’s klassiske essay, “Politik og det engelske sprog.” Ved afslutningen af dette 10-siders arbejde oplister Orwell flere regler, der skal følges. Blandt dem er det råd, at angelsaksiske ord ofte er stærkere end latinske ord, og at man skal bryde enhver regel, før man skriver noget, der er direkte barbarisk. En god guide til engelsk stil er Fowlers bog, “Modern English Usage.”. Det er ofte ganske underholdende. Strunk og White’s bog, Elements of Style, er billig og god. The American Heritage Dictionary diskuterer engelsk brug, og er enig med min bias om “dette” og om “hvilke / det.” Lynne Truss’s bog, “Spiser, skyder, & blade” er en meget underholdende reference til tegnsætning. Du kan også se på at skrive forslag fra University of North Carolina.